争做复刻版地球:诺基亚才是最好的地图软件提供商 – TECH2IPO创见

想创造完美的地图,这似乎是不可能完成的任务,但是却没有阻止诺基亚去完成这个任务。接下来,我们将向大家介绍诺基亚是如何制造出全球最好最完美的复刻版地球的……

文章开头第一枪:苹果地图弱爆了!库克也道歉了!Google地图是好的,多少年来任劳任怨,服务大众,还要感谢无数用户来修正地图错误。

除了Google在复刻数字地球之外,还有一家之前不太愿意露面的企业花费了几十亿美元,雇佣了数千名地图绘制人员,开着汽车绕遍全球描绘着地球,没错,这家企业就是诺基亚。

诺基亚,着没落的贵族,曾在2007年花费80亿美元的巨资收购地理信息系统公司Navteq。目前诺基亚的市值已经不足100亿美元,相比2007年下降了93%。虽然对于诺基亚的股民来说这不是好消息,但是对于微软、苹果、雅虎等想在移动领域树立新标杆的企业来说确实一个极好的消息,因为与诺基亚地图业务合作可以与Google地图在地图业务上持平甚至一举超过Google地图。如果现在收购诺基亚的话,可以以极低的价格获得其地图业务(诺基亚上一财年损失15亿欧元)。到目前为止,雅虎、微软、亚马逊都已经与诺基亚开展了地图业务合作,只有急需地图支援的苹果还在苦苦挣扎。

先撇开商业合作不说,相信很多人都对如何绘制地图非常感兴趣。虽然在手机上使用地图应用时感觉制作地图好像很简单的样子,但是实际上将真实世界中的街道、建筑转换成数字地图这一过程却非常复杂,技术含量非常高。不像搜索引擎那样只要一个机器人就可以自动搞定网页抓取,绘制地图需要人工操作,需要地图绘制人员去实地测量,然后再回电脑上利用地理位置数据进行数字化绘制。

Google在绘制地图时花费了至少数万小时的制作时间。我当时曾经质疑Google应该是最厉害的了,然而事实上,诺基亚比Google还牛。人们指出Google街景服务让Google地图工作人员驾车500万英里取景,而UPS以及其他快递公司每年要驾车地送快递行驶过33亿英里。想一下,谁的数据库更大更精准,谁的地图软件就能安装在司机的GPS地图导航仪中,不是吗?

据诺基亚地图业务副总裁Cliff Fox说,诺基亚地图的不少地图数据是从FedEx等快递公司那获取的,足见诺基亚地图的精准程度。Google地图500万英里,FedEx几十亿英里,没有什么可比性嘛。

Fox说:“诺基亚每个月都从快递公司获取120亿次精准数据,其中这些数据只包括FedEx和UPS等快递车辆的运送记录数据,不包括用户的信息,同时也从消费者的导航软件和导航应用中获取返回数据。”

因为数据来源比较少,进入诺基亚地图数据库的信息也不必进行太多处理就可以用于导航。

诺基亚获取数据的方式与其他地图应用不同,快递车辆每次经停的时间不同,车辆行驶速度也不同,有时候车辆路径也不一样。这样诺基亚就可以获得地点、方向以及车速等信息,还能识别新路或者修改后的道路。2012年,诺基亚地图利用快递车辆的GPS信息发现了65000次修路或者改路信息。这些返回的数据甚至还可以用于判断车流量然后给车载/手机导航软件提供更详细的路况信息。

(值得注意的是,消费者使用的诺基亚地图应用每30秒就会向诺基亚返回一次数据,算不算侵犯隐私呢?Google地图好像也这么做。)

未来诺基亚还将加强GPS数据探针在获取地理位置信息方面的作用,Fox说还能从数据探针中开发出多达30种功能,“这种数据可以帮助提高地图的时效性,也不需要地图绘制员工和外派车辆。”

但是GPS数据再精准,也没有人工上路绘制准。在这一方面,Google街景可能不如诺基亚做的好。

Tony Cha,“世界爬行者”,是诺基亚“纯景”地图车辆的驾驶员之一。Cha已经在这台收集街景图像的车上开了3年了,“绘制一个大城市的地图,大概需要开车开上好几个月。不过还好,我住在宾馆而不是车上,但是也有好处也有坏处。成天开车看不到家人和朋友,但是诺基亚花钱让我旅行,也不错。”幸运的是,Cha的上一站就是自己的家乡夫勒斯诺。绘制夫勒斯诺市的地图需要Cha每天开车8-9个小时,连续开了一个月才能收集完相应的数据。Cha即将开始他的下一站地图绘制之旅。

Cha说:“有点像超现实主义派的作风,一个城市的角角落落都要开到,一个不落。我已经‘熟悉’了不少大城市的路况。”

地图绘制车上的摄像头最适合在干燥、温和的条件下工作,所以纯景地图的绘制人员冬天跑到南方去,夏天又跑到北方去,跟着摄像头过着舒服的日子。

Cha开着车,按照已经计算好的、效率最高的路线行驶在城市的每条道路上。虽然开车很灵活,有时候不得已按照其他路来走,但是最好还是按照系统算法来驾驶。每天工作很重复,下班,去宾馆,第二天起床去最后的那个地点,继续开……“我算是一个有意识的机器人吧。”

Cha在开车取景的过程中,也受到了一些路人的不理解,有人甚至冲过来阻挡车辆取景。

(1、路标摄像机,2、雷达激光系统,3、全景摄像机)

诺基亚纯景取景车应该算是非常显眼的,车顶上放着一个大大的取景塔。展开后大约有6英尺那么高。一辆配备有纯景取景塔的大众汽车造价为<strong >20万美元,装备有6台摄像机用来抓取街道景色,还有一台Bing街景专用的全景摄像机,两个GPS天线,三台笔记本电脑,以及最贵的LIDAR激光雷达,这台雷达360度无死角发射64条激光束用来创造3D图像。

车顶装备太多了,数据线也多,从外边看上去快赶上坦克了。LIDAR激光雷达系统工作时还会发出怪声,如果你带着耳机从车边经过,绝对会被耳机的“尖叫声”震聋。

LIDAR每秒取130万个点用于生成3D坐标,然后将点坐标与摄像机的图像结合在一起生成3D街景,见下GIF图片。

诺基亚的技术还可以识别街边的行车标志,目前为止可以识别13个国家的100种路标。

绘制地图最大的问题不在于地图规模的大小,而在于随时变化的世界。

Fox说:“相比于后期维护,初次绘制地图也只能算是一个小工程而已。”

比如诺基亚纯景地图中的金门大桥,他们拍摄、制作完成之后,因为某些关系,发现需要从另外一头重新制作。后期维护是逃不了的,这就是意味着世界上不存在完美的地图。苹果居然还说自己的地图99%准确,呵呵。

Fox如此评论:“如果苹果地图真的99%准确,我肯定会被震惊到的。一个地图从绘制到出品,中间这么长的时间内与现实世界变化的不同肯定超过1%。”

其实,地图变化不止1%。到目前为止,诺基亚已经修改、添加、删除过了6%的地图信息。其中,休斯敦市修改过13%的地图网络,印度的德里更是修改了85%!

地图数据库的变化在软件、应用程序中是看不到的,工程量非常大。

Fox说:“诺基亚在每条街道上都会收集400项数据,比如路标、车道数量、限速、是否拓宽等等,数据量非常大。除了路面的变化,还有限速变化、路名变化等。地图绘制、修改是一个永无止境的过程。”

诺基亚公司有一个概念,叫做“生活的地图”,即人们使用地图和地图相关服务时,地图可以帮助人们找到他们想要的东西。人类的生活将融入到地图中去,你可以在地图上直接搜索自己想吃的东西,地图就会指给你去处。

我和Cha聊天的时候,有一个满脸大胡子穿着深VT恤和毛衣的男人走了过来,问道:“你们只在天气好的时候才出来吗?苹果有街景服务嘛?汽车行驶的时候,摄像机的图像清晰吗?你也是照着软件来开车?”

他又说到:“看来离戴着虚拟现实眼镜躺在家中逛大街的日子,不远了。”

其实,地图就是现实世界的数字化复刻版。

文章来源:theAtlantic

TECH2IPO:其实,诺基亚更适合做地图,不如改行卖相机、卖导航仪吧。另外据原文评论来看,Google似乎也用了部分Navteq地图……

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